/El gravel, de la moda a la seva consolidació, a la Sea Otter Europe Girona Costa Brava

El gravel, de la moda a la seva consolidació, a la Sea Otter Europe Girona Costa Brava

El gravel ha passat la seva fase més difícil. Aquesta en la qual havia de deixar enrere l’aura de “modalitat de moda” per a confirmar-se com una disciplina estable i amb una base de practicants nombrosa. Un salt que moltes altres variants del ciclisme mai han arribat a aconseguir. Però el gravel ha arribat per quedar-se. Ho fa perquè és una forma d’entendre el ciclisme lògic, funcional i divertit. Ha nascut allunyada de la competició i ha aconseguit situar-se a mig camí entre el ciclisme de carretera i el mountain bike, atraient a practicants d’ambdues modalitats.

De fet, el gravel té moltes interpretacions possibles. Moltes formes d’entendre’l. Tan variades i diferenciades que mostren l’ampli ventall de possibilitats que s’han obert amb la seva consolidació. L’essència del gravel es basa en poder rodar amb bicicletes que comparteixen un disseny similar a les de carretera per terrenys allunyats de l’asfalt. De fet, l’evolució i popularització del gravel deu molt a les noves tecnologies. El concepte que el gravel presenta no és res de nou. Però, fins fa poc, el material no ho feia accessible a la majoria dels usuaris. El que avui entenem com gravel era una tortura pel gruix dels seus potencials practicants. Però diversos factors han jugat un paper clau en la creació de bicicletes que apropen l’off-road a les rodes fines i els manillars.

Un dels principals ha estat el tubeless. Gràcies a les rodes sense càmeres i amb líquid segellant per les punxades, principal xacra dels usuaris quan rodaven amb pneumàtics tan fins i càmeres per terreny abrupte, s’han reduït a la mínima expressió. Un procés que ja va viure el mountain bike fa uns anys. Els frens de disc són l’altre pilar de les bicicletes actuals de gravel, aquestes que han apropat la disciplina a milers d’usuaris de tot el món. Una frenada suau, potent, modulable, constant i segura, independentment del clima, ha trencat barreres en l’adopció de les bicicletes de gravel.

Després d’aquests dos pilars bàsics del gravel pel que fa a tecnologia hi ha, ara, multitud d’avenços específics: des manillars totalment ideats per gravel a quadres amb geometries que permeten separar-les de les que, fins fa poc, eren les seves germanes bessones: les bicicletes de ciclocròs. Si en el ciclocròs es busca la màxima agilitat, reactivitat i velocitat, al gravel es potencia la seguretat i l’estabilitat. Per norma general les bicicletes de gravel compten amb una distància entre eixos més elevada, unes beines més llargues i un angle de direcció més relaxat. Si a això sumem que no han de complir la limitació d’amplada de pneumàtics que l’UCI imposa en el ciclocròs, veiem que els dissenyadors poden crear quadres amb més espai per a les rodes i amb això s’ha creat la tendència que més i millor diferència al gravel: la possibilitat d’usar rodes de 700cc amb pneumàtics relativament estrets o emprar rodes de 650B (27,5 “) amb pneumàtics molt més amples i amb una pilota més generós.

La diferència entre aquestes dues possibles configuracions de rodes és abismal. Munta roda de 700cc amb pneumàtics de gravel i tindràs una bicicleta més rodadora i menys còmoda. Fes-ho amb rodes de 650B amb pneumàtics que solen arribar fins als 2,2 “i tindràs unes rodes que ofereixen un plus addicional d’adherència i, sobretot, de comoditat. Els usuaris de gravel que roden per un terreny més exigent solen optar pel 650B, mentre que els de 700cc solen optar per traçats més llisos o amb trams de carretera més llargs. Tots aquests trets característics d’una autèntica bicicleta de gravel els podem trobar en models com la recentment presentada Basso Palta, un model que reuneix tota la tecnologia dissenyada per a les bicis de gravel i que els visitants de la Sea Otter Europe Costa Brava Girona podran presenciar en viu.

Usuaris de tot tipus

El gravel engloba usuaris amb tipologies totalment diferents. Des de les persones que busquen una bicicleta bàsica, sense complicacions i simple, per afrontar llargs viatges en què combinar de manera eficient pistes i asfalt, fins a la nova generació de practicants de gravel pels que cada sortida amb aquest tipus de bicicletes s’ha transformat en un autèntic ritual que va més enllà de la pròpia sortida. Aquest últim grup és el que ha permès que apareguin marques amb models de gravel de gamma alta. Un col·lectiu que representen la cura pel detall i que no només busca el millor material per a la seva bicicleta, sinó que tant la seva equipació com l’experiència que busca viure se situa en el rang premium. Això ha permès que el gravel més “cool” hagi aconseguit obrir-se camí en el mercat. A ell s’associen empreses de viatges i esdeveniments espectaculars, normalment allunyats de la competició i centrat en l’experiència, per tot el món. D’aquesta forma el gravel engloba des d’usuaris principiants a un destacat col·lectiu que busca una experiència diferenciadora en tots els aspectes.

LAZER CENTURY GRAVEL JOURNEY
L’augment del pes del gravel quedarà reflectit en el programa esportiu de la Sea Otter Europe Costa Brava Girona. En aquest 2019 hi haurà doble ració de gravel, amb una prova el dissabte i una altra diumenge. La Lazer Century Gravel Journey serà la cita que obrirà aquests dos dies de gravel, a Girona. No només això, sinó que servirà per celebrar el centenari d’una marca emblemàtica en el món dels cascos per a ciclisme com és Lazer. Pròximament obertura d’inscricpcions.

GIRONA GRAVEL RIDE SIGUE TRIUNFANDO
Diumenge serà el torn de la Basso Bikes Girona Gravel Ride by Bioracer. 75 km per recórrer el cor de les Gavarres, una regió que s’ha mostrat com a perfecta pels practicants del gravel i que està en la llista de destinacions obligats de bona part dels aficionats a aquesta disciplina. Una manera de descobrir territori de forma propera i de recórrer tot tipus de terrenys. La província de Girona porta anys posicionant-se com un lloc perfecte pel gravel. Tant que s’ha convertit en un dels punts de trobada predilectes per practicants del gravel de tot el món. Així ho demostra l’ecosistema de botigues, esdeveniments i marques que tenen presència en aquesta regió relacionats amb el gravel. Inscripcions obertes. + Informació: gironagravelride.seaottereurope.com

La Sea Otter Europe Costa Brava Girona serà, de nou, un lloc perfecte per descobrir què suposa el gravel. Des dels seus millors productes, exposats en la seva àmplia fira, a com es viu la disciplina en directe, amb la sortida i arribada de dues noves proves gravel. T’ho perdràs?

2019-03-07T11:06:58+00:00

Leave A Comment