L’afflux du public surpasse celui de l’an dernier, un festival qui s’internationalise et approche la ville de cyclistes de plus de 50 pays du monde.

Journée parfaite à la Sea Otter Europe, des milliers de visiteurs qui durant tout le samedi ont remplis les différentes zones d’exposition, activités, exhibitions et aires d’épreuves sportives. Les marques exposants se sont montrées satisfaites de l’importante affluence de public et de l’activité économique générée durant la journée, confirmant le pari de rencontrer à Gérone une grande opportunité de travail et de promotion pour ces marques.

La proposition Demobike a, aussi, connue une très importante participation, avec 38 des meilleures marques du monde de la bicyclette qui ont fait rouler tous les vélos qu’ils avaient préparés pour les sorties guidées sur un circuit conçu pour que les visiteurs puissent essayer les modèles qui leur intéressent le plus.

Du point de vue sportif, se distingue la présence importante des meilleurs cyclistes du monde dans des disciplines distinctes. Les visiteurs ont profité des exhibitions, activités pour les enfants et ce sont concentrés dans les zones de célébration des nombreuses épreuves qui ce sont disputées, se détachent la Cicloturista Internacional Sea Otter Europe, la Marathon Cup BTT, la Super Cup XCO féminine, la Copa Catalana de Trial, le championnat enfants de descente ou encore l’exigente Pirinexus 360 Challenge, de 340 kilomètres. Prêt de 3.000 cyclistes ont participé aux épreuves d’aujourd’hui, un programme qui a aussi offert la Copa Catalana enfants VTT et la nostalgique course de VTT Classiques, une rencontre entre vététistes qui ont revêtu leurs plus belles tenues et vélos de plus de 25 ans. Un authentique musée en mouvement qui se positionne comme un référent européen pour les amateurs du cyclisme classique.

Dans le domaine compétitif, le néozélandais Sam Gaze a été la star indiscutable. Il a dominé le VTT Marathon spécialement dur par la boue et l’eau que les vététistes ont rencontrés sur le parcours. “J’avais repéré le circuit les jours précédents et je savais qu’il serait dur. J’ai été surpris par le terrain avec des zones type Coupe du Monde, c’était spectaculaire”. Le hollandais Hans Becking et Enrique Morcillo ont complété un podium exceptionnel. En catégorie féminine la lituanienne Katazina Sosna a dominé la compétition du début à la fin.

La Super Cup Massi, arrive à Gérone avec la catégorie UCI C1, aujourd’hui se célébrait la catégorie féminine. La championne française Pauline Ferrand-Prevot a volé sur le circuit tortueux et technique au bord de la rivière de Ter et s’impose avec autorité, suivit de Claudia Galicia qui s’est imposé au sprint devant la française Coline Clauzure.

Pour sa part, la Pirinexus 360 Challenge a commencé à 6h15 du matin pour affronter un défi detaille : 340 kilomètres pour unir la Costa Brava et les Pyrénées de Gérone dans la modalité gravel, qui a de plus en plus d’adeptes.

Et au niveau du trial, c’est disputé la finale de la Copa Catalana, avec Vincent Hermance dominateur de la catégorie masculine et Mailys Jouy la féminine, démontrant leurs habilités sur un parcours exigeant.

Les plus petits, aussi, ont été protagonistes et sont une partie fondamentale de spectacle avec les rendez-vous que sont les Súper Curses, la Copa Catalana Infantil et la descente Mini DH. Des compétitions qui fusionnent fun et sport et à laquelle ont participées les stars du MTB dans le futur.

Les visiteurs, aussi, ont rempli la zone intérieure du pavillon, où s’est installé un musée de vélos historiques de plus de 25 ans. L’espace accueille une salle de conférences et de présentation de produits qui a compté aujourd’hui une conférence du championnat du monde de XCO Julien Absalon. Avant de fermer la journée Absalon a reçu un émouvant hommage, un mois après avoir annoncé sa retraite des compétitions de XCO. Des grands noms et amis du cycliste n’ont pas voulu rater l’hommage comme José Antonio Hermida, le Purito Rodríguez, Melcior Mauri ou Ángel Edo, entre autres.

Stars mondiales lors de la journée de demain

Demain se célébrera la troisième journée de Sea Otter Europe, avec des épreuves très importantes comme la seconde étape de la Cicloturista Internacional ou la Super Cup Massi homme, qui réunira les stars mondiales que sont Sam Gaze, Carlos Coloma, David Valero, Sergio Mantecón, Catriel Soto, Pablo Rodríguez et Vlad Tascalu, entre autres en plus des jeunes promesses comme le catalan Jofre Cullell.

La cicloturista aussi aura ses stars comme Purito Rodríguez, José Antonio Hermida et les professionnels en activités que sont Dan Craven et Dorian Godon.

Plus d’information et programme d’activités sur www.seaottereurope.com

9 de junio de 2018